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Oops! A Boo Boo in What Was Said

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One day after celebrating the morning Mass, a couple approached me and asked me to pray over them because it was their wedding anniversary. The wife requested me to pray especially for her because they were already married for 5 years, and despite many attempts, they had not been able to conceive. I prayed over them as requested, and wished them all the best.

Then one day, after about five months, I was invited to a party. I was having a chat with some people, when a woman approached me, with a noticeable bump in the "oven". The woman was the one I had prayed over, and she excitedly said to me: “Father, thank you so much. You know, because of you I am pregnant already!” Straight away, the people near me were shocked, some of their jaws even dropped, some with eyes bulging, there were even some gasps audible, when they heard such startling news. I looked at the woman in disbelief and bewilderment, and fortunately for me, the woman, horrified upon realising her care…

什么是圣人?

当我们还是学童时,所接触到的圣人故事,几乎都把圣人摆在一个超乎常人的层次。他们都有异常优良的品行,有的甚至从小就具备了。也有少数的大半辈子就如我们常人一般。然而,就在一个特殊的时刻(通常是很戏剧性的一个,牵涉到一个预像,甚至有可能是被天主摔下马),他们的品行就从此变得超好。

神迹的发生、英雄事迹和探险故事,不时都显得有趣,但有一点可以确定的是:圣人们都和我们常人不一样。

在第二次梵蒂冈大公会议后,强调了讲道必须以圣言为基础,通常占据一个中心点的圣人们退出了讲道活动。同时,减少了使用教会日历,使得一些天主教徒相信,圣人们都不再重要了。他们已不再是新式天主教教义的核心。

当然,圣人一直以来都是天主教教义的核心(对东正教而言也是如此)。要了解他们的地位,我们应看看他们是如何在教会里占有一席之地,而更加重要的是他们对于我们现今生活有何意义。


ALL BAPTIZED TO BE SAINTS 凡受洗的皆可成圣

凡加入基督徒团体的人,以及尝试活出耶稣生活、死亡及复活之成果的人,圣保禄皆称他们为圣。保禄写信给不同教会的“圣人们”,就是他所谓的任何受洗于耶稣的生活及死亡的人。在保禄的看法中,圣人就是那些被圣化的人。

保禄和其他早期的基督徒不断的写信、思考,及利用大部分的时间祈祷有关基督来临的意义,因为在当时他们全心期待耶稣将会很快地再次降临。

这就是为什么保禄宗徒选择了独身主义,同时也是为何他不鼓励奴隶寻求自由。为何要如此劳神呢?就在任何时刻,天主永恒的王国将在基督光荣来临时成立。如果世界将如此继续下去,为何要结婚生子呢?当奴隶及主人都将面对凯旋归来的基督,而祂将转化所有的关系成为充满爱和宇宙化的生活,为何还要在乎自己奴隶的身份呢?


MARTYRS 殉道圣人

早期的教会后来才开始明了基督的归来,并不会如他们所想的那样快就会发生。同期的罗马帝国视基督徒为社会安定的威胁。一些有关基督徒的传闻是真的:他们的确有说奴隶和主人是同等的,女人和小孩不是男人的附属品。而另一些传言却不是真的:基督徒被指责施行人类祭献、乱伦和食用人肉。

随着很多的基督徒被囚禁起来,不少正直的男人及女人因此殉道,自我觉悟的基督徒教会进入了新的阶段。那些有关耶稣的生活与勇气,以及对祂复活所带来的希望,同时启示了基督徒及非基督徒。虽然不足以说他们见证了这个信仰(但他们的确做到了)。他们显示了他们如耶…

做刻苦和弃绝自己:确定与否?

我觉得对一些教友特别是在封斋期和星期五所实行的所谓做刻苦和弃绝自己一事感到非常可笑。有些教友认为每星期五不吃肉就是该善功的好榜样;更有一些认为,让自己在某程度上沦为潦倒无助,或是做了各种各样的牺牲,就可以讨的天主的欢心。你认为类似情况就是做刻苦和弃绝自己的行径吗?难道这种善功是拿来开玩笑?

让我先澄清我没有反对自我刻苦和弃绝自己的行径。我要提醒大家,实行自我刻苦和弃绝自己的善功,不要像在演戏那样,做个别人看,更不是自我安慰地满足自己的欲望,而是要发自内心深处,真正的忏悔己罪。

到底自我刻苦和弃绝自己的真正意义在哪里?请参阅玛16:24,耶稣说,“谁若愿意跟随我,该弃绝自己,背着自己的十字架来跟随我。”主耶稣告诉我们最终所做的一切事情,不应该是以自己的议程或是兴趣的驱使;反而要弃绝一切罪过,邪恶,骄傲,自私自利的行为,更不能为了显耀自己,要无条件地全心全意跟随祂。我们所付出的努力应该惠及大众和光荣天主;不是完成我们自己的意愿而是遵照天主的计划而进行。

总而言之,我们应该相信,期望,和高高兴兴地跟随主耶稣,更不惜付出任何代价,在任何困境和艰难中坚信祂一定会引领我们更接近祂。我们是否愿意放下一切疑惑,欲望和需要,让祂真正成为我们生命中的唯一供给者?有人认为那是不可能的,但是,天主想要的,那有不能实现的事!

宽恕我们的罪过

过去一段时期,我时常注意到小孩们如何玩乐和互相交流。很多时候我注意到小孩们比较坦率和更容易宽恕,不计前嫌。事隔多年,我记得一群小孩正在玩游戏。突然间就大吵起来。有的很生气地说,“我不要与你做朋友了。”其他的也离开现场。奇怪的是,过了一阵子,那些小孩又在一起玩了, 好像刚才完全没有发生任何事情那样。

正当两个成年人发生口角或是出手大打后,他们是否会好像那些小孩一般那么大量和有宽容心,不计前嫌?从我的观察中,发觉成年人不是那么大量和容易宽恕。那为什么会有如此的僵局?大多的因素是在我们成长过程中,形成了爱面子或怕输的态度,更因偏见和自尊高傲的作崇,认为自己是受害者,他们就不容易放下骄傲态度,去互相宽恕。

但是,主耶稣在宽恕的课题上如何教导我们?祂很简单地教导我们宽恕犹如我们马路上的双行道,互相往来。从天主经中耶稣说,“求你宽恕我们的罪过如同我们宽恕别人一样。”在路加福音12:58-59 中,耶稣还特地提醒我们:当你和你的对头去见官长时,尚在路上,你得设法与他了结,怕他拉你到法官前,法官把你交给刑役,而刑役把你押在狱中。我告诉你:非等你还清最后的一分钱,断不能从那里出来。同时再参考这段福音:那时候柏多禄对耶稣说,“主啊,若我的弟兄得罪了我,我该宽恕他多少次?直到七次吗?”耶稣对他说,“我不对你说直到七次,而是到七十个七次。”(玛18:21-22 )这两句福音告诉我们不应该只期望得到主和别人的宽恕,而我们也要主动地宽恕别人。

当然,宽恕别人不是那么容易的事情,尤其对方已经严重的伤害了我们。但是耶稣被钉在十字架上时,祂仍然求天父宽恕兵士们:父啊,宽恕他们吧因为他们不知道自己在做什么! 有些人会辩驳说:耶稣是全能的主,当然容易宽恕别人。

但是我们不要忘记,当时的祂是以人的身份履行天父的旨意,同样是有血有肉而且是活生生的犹太人。在那种困境和苦难中,祂选择宽恕仇人,彰显出人性的美,不再报仇雪恨,不再对敌,而把自己的痛苦都献给了天父。耶稣明显地告诉我们祂的苦难经历并非什么大事。只是自私自利的我们小题大做,把芝麻绿豆般的事情大肆渲染罢了。

如今我们是否会放下一切仇恨,把骄傲,自私和偏见抛到脑后,学习宽恕和原谅?不要让一切不愉快的事情重现在脑海中,过去的就让它烟消云散,不要再让仇恨折磨自己,接受天父赐给我们的平安,喜悦和自由,彻底宽恕仇人,效法耶稣给我们的好榜样。

不能以封面来判断一本书的好坏

我对某些人感到非常好奇,当他们面对不同人时所表露出来的不同态度。举例来说:在面对高官显要时,他们是那么恭恭敬敬,笑脸常开;可是当他们遇到穿着不华丽而简陋的陌生人时,态度就一百八十度转变。不但语无伦次,更是不客气地对待他们。

如果有位穿着简陋,不修边幅的人进入圣堂,你是否会向他打个招呼,帮忙他寻找座位?那你是否会认为他不配浪费你的时间和精力,认为他不属于本堂教友? 假如你是位卖名牌东西的推销员,遇到类似的顾客,你会殷勤的招待他吗?或者觉得他不配合浪费时间,更会以为他是个小偷?可是我们常说:不要以封面来断定一本书的好坏。你所面对的人不一定是你所认为的;他可能是一位高官显要或者是被受尊敬旳人。我们时常被偏见所蒙蔽了,因此就盖棺定论地判断一个人,他,很有可能是主耶稣的化身。

我记得有位修女被派到非洲大陆某一个偏僻教区去服务。很幸运的当修女到达目的地时,受到当地的土族的帮忙而找到该偏僻的圣堂。当时,修女还怀疑那些土族的诚意。卸下一切行李后,她就步行去见该教区主教。在主教署花园里见到一位老园丁,就很不客气地问,“老人家,我想见主教,他会在哪里?”老人家抬头望了修女一眼说,“你要见主教的话 就到客厅等会儿,他会出现的。”修女就进入客厅坐下,等了又等。正在她有些不耐烦时,一个老人家,穿着主教礼服,手拿权杖,头戴高冠者出现在修女面前。修女觉得非常尴尬因为刚才太没礼貌对待该老园丁。主教微笑地对修女说,“欢迎你加入教区的服务。”一边端了杯茶给她。

因此,我们应该考虑的问题是如何一视同仁地对待他人有如对待自己的兄弟姐妹一样。如果我们能以仁义道德,尊严和友爱对待自己家人,为何我们不能以同样的态度去面对周边朋友?为何还要戴上有色的眼镜去处理人际间的关系?难道他们不是天主的受造物,并在基督耶稣内我们还是难兄难弟?

做个有公德心的好教友

我相信每个人都会照顾自己的财物。当然我们不会滥用自己的东西,也不可能把东西弄坏。然而, 在我们之中,有多少人会照顾公共设备或确定这些设备的清洁和不损坏?更有些自私自利旳人,只管自己能够用而不管他人的方便! 就是东西损坏或不能操作时,他们都是不理不睬,视若无睹。

举个例子来说就是公厕。有些没公德心的分子竟然把一些多余的卫生纸,卫生巾或是其他硬物扔进粪盆里,结果就堵塞了通道而再不能冲走任何杂物,使到整个厕所臭气熏天。有一些分子如厕后不冲水而一走了之,余下又脏又臭粪便。试问谁敢再用那么脏的厕所?

假如一个教友染上如此要不得的坏习惯,我会很怀疑他在灵修上的造诣和他与天主的关系?其实保持洁净就是灵修上的圣洁和特点。就如我们时常听到这句话:纯洁者是圣洁的良伴。假如一个教友不能照顾自己的整洁, 那他将如何在灵修上跨前一步?

让我们每个教友都能尽一点责任,培养公德心,好好的应用公共场所里的一切设备。此外更要教导孩子们对公共设备的照顾,培养他们的公德心。万一见到公共设备损坏了,尽可能通知有关方面,希望他们能尽早解决问题,不要视若无睹。当然我们不能在公厕装上闭路电视,以免被控侵犯隐私;但是我们可以同心合力,多加留意,尽量避免破坏分子再得逞。

给家长的情书 – 信德篇

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致亲爱的家长及将成为家长的你··

请记得你是你孩子的父母,因此你不仅要在孩子成长的过程中全责教育他们一切世俗的事, 更重要的是信仰的课题。很多时候你必须用双倍努力及牺牲时间和你的孩子一起分享圣言。 当我们和孩子一起分享圣言时就是最好的机会让孩子看到我们如何爱天主好让孩子效法我们。

为了可以解开你日后会面对的痛苦和烦恼,请容许我先给你一些启示, 让你能够采取适当的措施和预防来避免它们发生在你的身上, 毕竟预防胜于治疗。

每过一段时间, 我都会进行基信团家庭拜访和到其他场合里。当我拜访一些家庭时, 发现年长夫妇或单亲家长有时会被独自留在家中。我会问他们的孩子去了哪里? 往往他们会骄傲的告诉我他们孩子的成就及拥有高尚的地位或收入,他们的孩子住在国外、外地或住在不同的高尚住宅区。

我问他们孩子有回来探望他们吗? 他们回答说有些孩子会一个月回来探望一次, 有些有长假才回来, 有些一年一次,有些不常回来等等; 最常听到的借口是孩子们生活非常忙碌,没有任何空闲时间做其他事(福建语, “Boh Eng” 或忙碌,没有闲暇时间)。 有些年长夫妇会向我抱怨他们的孩子不再学习自己的信仰,或没有到教堂参加弥撒,或更可悲的是已经遗弃了自己的信仰及信从别的信仰尤其是通过婚姻。

我微笑地对他们说你们曾经供给或强迫孩子进行一些自己认为需要或可能需要的活动以便能让孩子将来的生活变得更好(如补习、运动、音乐), 你们的孩子为了精通这些活动花了很多的时间。可是,你和你的孩子用了多少时间去分享圣言认识天主及参与主日弥撒呢?他们常常说他们没有时间和家人一起祈祷或一起分享圣言或参与教会一切活动。 补习班、钢琴、游泳、舞蹈班及其他世俗的活动往往比任何事更重要, 有些家长很怕输(Kiasu), 他们甚至能够把2至3岁很年幼的孩子送去上语文课程、音乐课程或一些脑开发课程,他们希望他们的孩子能够比别人更快学习,超越别的孩子, 因此,关乎信仰的活动就被弃在一旁了。

“一起祈祷的家庭会聚在一起”我告诉他们这个想法很简单。你们都知道孩子不可能用5分钟的时间去精通那些活动,他们需要用很长的时间。如果你只用区区5分钟(或更少) 和你的孩子分享圣言, 你认为可以帮助你和你的孩子认识天主和祂的旨意吗?(例如: 家长对孩子的责任、孩子对家长的责任、对别人的态度及了解违反天主旨意和责任的结果)。 当然不能!俗语说熟能生巧,不只是世俗的…