Saturday, 18 November 2017

什么是圣人?

当我们还是学童时,所接触到的圣人故事,几乎都把圣人摆在一个超乎常人的层次。他们都有异常优良的品行,有的甚至从小就具备了。也有少数的大半辈子就如我们常人一般。然而,就在一个特殊的时刻(通常是很戏剧性的一个,牵涉到一个预像,甚至有可能是被天主摔下马),他们的品行就从此变得超好。

神迹的发生、英雄事迹和探险故事,不时都显得有趣,但有一点可以确定的是:圣人们都和我们常人不一样。

在第二次梵蒂冈大公会议后,强调了讲道必须以圣言为基础,通常占据一个中心点的圣人们退出了讲道活动。同时,减少了使用教会日历,使得一些天主教徒相信,圣人们都不再重要了。他们已不再是新式天主教教义的核心。

当然,圣人一直以来都是天主教教义的核心(对东正教而言也是如此)。要了解他们的地位,我们应看看他们是如何在教会里占有一席之地,而更加重要的是他们对于我们现今生活有何意义。


ALL BAPTIZED TO BE SAINTS 凡受洗的皆可成圣

凡加入基督徒团体的人,以及尝试活出耶稣生活、死亡及复活之成果的人,圣保禄皆称他们为圣。保禄写信给不同教会的“圣人们”,就是他所谓的任何受洗于耶稣的生活及死亡的人。在保禄的看法中,圣人就是那些被圣化的人。

保禄和其他早期的基督徒不断的写信、思考,及利用大部分的时间祈祷有关基督来临的意义,因为在当时他们全心期待耶稣将会很快地再次降临。

这就是为什么保禄宗徒选择了独身主义,同时也是为何他不鼓励奴隶寻求自由。为何要如此劳神呢?就在任何时刻,天主永恒的王国将在基督光荣来临时成立。如果世界将如此继续下去,为何要结婚生子呢?当奴隶及主人都将面对凯旋归来的基督,而祂将转化所有的关系成为充满爱和宇宙化的生活,为何还要在乎自己奴隶的身份呢?


MARTYRS 殉道圣人

早期的教会后来才开始明了基督的归来,并不会如他们所想的那样快就会发生。同期的罗马帝国视基督徒为社会安定的威胁。一些有关基督徒的传闻是真的:他们的确有说奴隶和主人是同等的,女人和小孩不是男人的附属品。而另一些传言却不是真的:基督徒被指责施行人类祭献、乱伦和食用人肉。

随着很多的基督徒被囚禁起来,不少正直的男人及女人因此殉道,自我觉悟的基督徒教会进入了新的阶段。那些有关耶稣的生活与勇气,以及对祂复活所带来的希望,同时启示了基督徒及非基督徒。虽然不足以说他们见证了这个信仰(但他们的确做到了)。他们显示了他们如耶稣一样,奉献一生于天主,甚至达到了那种可导致死亡的信赖程度。

每一位基督徒都立志要对自己的信仰衷心。他们的诚心都被考验,并且皆通过了。他们就是基督临在于团体的象征。

教会开始在圣道礼仪中追思那些殉道的弟兄姐妹。(这也是把圣人的名字归入弥撒规范里的习惯的开始。)

刚开始并没有正式的过程以册封圣人。当地的教会各自纪念他们的殉道圣人。过后在较大型的教会就会祭奠区域性的殉道者。渐渐地就形成了现今册封圣人的过程。


EXAMPLES OF WHOLE-HEARTEDNESS全心全意的典范

遭受迫害的时期结束后,基督化的教导就正式被接纳为一种宗教。

在那同时,越来越多的男男女女相信,要和主的全心相遇,不能在市区里找到,他们开始单独的或组成小组的去到沙漠,只为全身投入与祈祷。这就是修会的形成,而那原本只是平信徒的活动。(主教们看到修士们的全心投入,常常因此想要压迫他们更加活跃地服务教会。这使得当时领先的一位修会会长CASSIAN 写道:“修士该当避开主教和女人,因为两者都会导致他不得安宁。)

在沙漠中的修士们提供了教会另一种全心全意的模范:那就是弃绝此生的一切身外之物,尽其所能地全神贯注于天主的临在。

当这些在沙漠的神父和姆姆的生活与教导开始有了成果,他们也开始被看待成圣人。渐渐地也可看到,要全心奉献于主是可以有很多方式的。不论是平信徒、教士、男人、女人,结了婚或单身,贫穷或富有,都可以尝试。但要注意的是,这往往都会导致富人们把他们大部分的财物捐献出去。

在这些必须性的简化叙述之下,我们可以看到圣人的概念是如何在初期教会形成。从任何一位受洗者,到一个人的死亡,可以被证明他就如我们被要求的那样衷心,又或者是某人的一生可以展现出那种全心全意。

当教会开始接纳“挂名的基督徒”,也就是那些半衷心的人,而他们成为基督徒的原因都是模糊及复杂的,就成了需要指出那些人的基督性是真实和衷心的了。在这个过程中,可清楚地看出,不止有单一的方式可事奉天主。


THE ONLY REAL HUMAN 唯一真实的人类

ST ATHANASIUS 写道:“主降生成人,为使人可近似主”。这是一个触目惊心的说法。但就如圣保禄所说的那样,“我活着,却不是因为我,而是那活在我内的基督”。或如圣若望所说的,圣言使他的追随者“有力量成为天主的孩子”。或如耶稣,祈求祂和祂的跟随者可以和天父合一。

有时我们会受惑去思考有关藤与树枝的言论,这不过是一系列美好比喻中的其中之一。其实圣言和教会的传统是非常明确的。天主的生命提供了给我们,那原是无限的,却被我们的忘恩负义设限了。我们可自由地拒绝它,或半情愿地接受它。

厄则克尔先知讲述了天主圣承诺:“为消除你的铁石心肠,并给你一颗有血肉的心”。我们认为圣人都是不同凡响的人类,甚至超越凡人。但在厄则克尔先知的光照之下,我们可能会怀疑他们不是真的人类,而我们就有如胚胎一样,也不算是个完整的人类。我们是在一种半清醒的状态,并且冷漠无情,天主到底对我们人类有何打算呢?





THEY KEPT TRYING 他们不断地尝试

然而,我们感觉到有种隔阂:我们该如何成为那样子呢?之前我曾说过,圣人看起来都异常地好。我认为我们对圣人的印象都被美化了,起用意是为启发我们,而事实上这样的帮助不大。

它的帮助不大,举例来说,圣人从不感到内疚、羞耻或对自己的过错感到极度不安。

知道圣女小德兰有忧郁症的事实,是相当有帮助的。她时常认为她所相信的一切都是幻觉。圣人常被怀疑、忧郁、在祈祷中分心、愤怒和大动肝火等问题缠身。(有时甚至是对另一位圣人如此,如刁钻古怪的圣耶肋米,就称圣奥斯定为努米底亚蚂蚁)。

能使他们成圣的原因,不是因为他们一直有良好的行为,而是他们忠心地成为天主的仆人,是那种愿意把圣洗圣事看待得非常重要的态度。当他们感到自己不够忠心,并只有少数能时常感到自己的忠心时,他们就不断的努力,相信天主会补助他们的不足。


SAINTS AND SINNERS 圣人与罪人

圣人都曾犯罪。重要的是我们该知道这一点。当我们读到亚西西的方济各认为自己是个大罪人时,我们会认为那是个不切实际的谦逊。但方济各的确是忠于事实:和天主无限的慷慨仁慈相比,只会让我们显得冷酷及卑鄙。

这不是(如一些人所想的那样)因为我们为了金钱而出卖灵魂,那是因为天主的仁慈是那么的无限,如何事物与祂相比都会显得狭小,直到它能反映出主的荣耀。伯多禄对耶稣说:“主,我是个罪人,请远离我!”但他不是因为洞悉自己的罪而那样说,而是经历了主所展现的恩赐-当他的鱼获几乎把网给撑爆了。

当然,也有很多圣人并没有被册封。我们当中可能也认识一些。重点是别把圣人当成是不平凡的基督徒,而是认真看待基督教的基督徒。

我们全都被召叫成圣,我们全部都可以成圣。圣保禄所带来的讯息,运用在现在的人们身上,仍可算是事实:圣人就是那些被人圣化的人。我们通过祈祷和圣事,还有基督教的工程,就是接纳天主生命的恩赐,并用我们全部的生命来回应祂。


Communion of saints 诸圣相通功

最后一点:非天主教徒对于我们向圣人祈祷的事感到困扰。对他们来说,几乎就是崇拜偶像。我们不是该当直接向天主祈祷吗?这不就是把人类神化了、向他们祈祷吗?这可不是小小异议。

在这里可以提出几个观点。其中之一就是天主教徒没有义务向任何圣人祈求,当然我们该向天主祈祷。

当我们向圣人祈祷时,其实是在请求圣人向天主为我们代祷。这和我请求你为我代祷一样平常不过的事。这也是我们所谓的诸圣相通功。我们可以请求圣人代祷,就如我们可以请求大家互相代祷,因为我们相信他们还活着。

当被人询问为何可以轻易地讲述亚巴郎或其他长老时,耶稣回答说:“他不是死人的,而是活人的天主。”圣人是活的-他们就是活着的最终答案。


Canonization册封圣人

册封仪式是教会当局隆重的宣布,把一位已逝教友尊封为圣,并有节日、弥撒和职务来纪念。

在早期的教会,受欢迎的称誉,将决定谁可封为圣人。在第六世纪和第十世纪之间,因为圣人不断地增加和许多的不确定性,主教们开始插手和规定册封的程序。在973年就出现了第一个由教宗发出的正面证明册封的文件。

在现今的罗马天主教会,册封圣人是教宗的个自行动,必须经过复杂的调查过程。

对东正教而言,恭敬圣人是由自治教会的主教团所授权的。不过就算没有正式的授权,也是可以接受新的圣人。

No comments:

Post a comment

Japanese "Jam" Anniewan (Anyone)?

Years ago, when I was working in a firm before joining seminary, I was entertaining a client from one of those countries in Eastern Europe (...